BMW patenta un espejo lateral virtual que proyecta imágenes en la ventana lateral

Los espejos virtuales aún no son legales en los Estados Unidos, aunque la NHTSA comenzó a probar la tecnología en 2019. BMW ha dado continuidad y patentó un nuevo sistema que reemplaza los espejos laterales por camáras de video

BMW i8

BMW I8 / Foto: BMW  Crédito: BMW | Cortesía

Los fabricantes de automóviles han estado experimentando con la tecnología de espejo virtual desde hace algún tiempo. BMW ha presentado recientemente una patente que tiene como objetivo replicar mejor la experiencia clásica del espejo sin dejar de ofrecer los mismos beneficios de la tecnología del espejo virtual.

La idea general de usar cámaras y pantallas interiores para reemplazar los espejos retrovisores ha existido durante algún tiempo, y varios fabricantes están explorando la tecnología. El beneficio de la tecnología es que permite a los fabricantes de automóviles reemplazar espejos laterales voluminosos con módulos de cámara más elegantes, lo que reduce la resistencia aerodinámica y brinda a los diseñadores más libertad de estilo.

¿Qué incluye la patente de BMW?

La patente de BMW utiliza cámaras en lugar de espejos laterales como otros diseños de retrovisores virtuales. Donde el diseño de BMW difiere es en la visualización del video, prescindiendo de las típicas pantallas montadas en la puerta o en el pilar A en la línea de visión del conductor. En cambio, el video se envía a pantallas que están ocultas a la vista, que luego se proyectan en una sección semi-espejada de las ventanas laterales del vehículo.

Esto crea una imagen virtual a una distancia de aproximadamente 0.5 a 2 metros del ojo del conductor, similar a la forma en que funcionan las pantallas de visualización frontal en los parabrisas de los vehículos. Si bien este sistema probablemente usaría cámaras montadas en tallos para proporcionar la alimentación de video de la vista lateral, la proyección de la imagen se realiza desde la pantalla dentro del vehículo, según los dibujos de patente que se muestran a continuación.

BMW X7 2021. / Foto: Cortesía BMW.

¿Qué beneficios tiene este Sistema?

El sistema tiene múltiples beneficios sobre los espejos laterales tradicionales y los sistemas de espejos virtuales más comunes. El sistema conserva la beneficiosa reducción del arrastre, ya que las cámaras de visión lateral se pueden hacer mucho más pequeñas que los espejos tradicionales y, al mismo tiempo, conservar un gran campo de visión.

También permite que los ojos del conductor permanezcan enfocados a larga distancia mientras revisa los espejos, lo que reduce la fatiga visual y el tiempo requerido para que los ojos del conductor pasen de la visión cercana a la lejana.

También proporciona un beneficio más nebuloso en el sentido de que permite a los conductores familiarizados con los espejos normales adaptarse más rápidamente al uso del sistema. Las imágenes proyectadas por el sistema están destinadas a ser visibles en la misma ubicación que un espejo lateral típico.

Otro beneficio citado por la patente es la capacidad de superponer datos útiles en la pantalla del espejo virtual. Esto podría involucrar todo, desde instrucciones de navegación hasta advertencias de estacionamiento e incluso distancias de vehículos cercanos para cambios de carril más seguros. Por supuesto, esto no es exclusivo de la tecnología de BMW y podría aplicarse fácilmente a cualquier otro sistema de espejo virtual que también utilice pantallas normales.

¿Qué pasa cuando bajas las ventanas del auto?

La patente se refiere a que, con una versión traducida automáticamente del documento que dice “Según al menos una realización del sistema de visualización, el área del espejo está dispuesta en un área parcial de la ventana lateral que está estacionaria”.

En términos más claros, la parte semi-reflejada de la ventana no se moverá, lo que significa que sus espejos laterales virtuales siempre estarán allí. La intención también es que la reflectividad de la sección reflejada sea variable. Esto permitiría que el brillo de los espejos virtuales se pueda ajustar según las condiciones de iluminación exterior, para que sean visibles durante el día pero no demasiado brillantes por la noche.

No está claro la línea de tiempo en la que BMW tiene la intención de enviar la tecnología en vehículos reales. Esperaríamos que cayera primero en sus autos eléctricos de vanguardia, de manera similar a las innovaciones anteriores como los faros láser. Si bien la patente cayó en el foro i4talk.com, las imágenes de una mula de desarrollo i4 de enero no muestran cámaras de espejo elegantes a bordo. Mientras tanto, tendremos que esperar y ver.

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