Downforce en los autos: ¿Qué significa?

El downforce o carga aerodinámica es un término que es usado básicamente en el automovilismo y en el diseño de los autos para determinar la fuerza del aire en el auto para “pegarlo” en el suelo.

Downforce en los autos: ¿Qué significa?

El Downforce es importante para mantener el auto en el suelo a grandes velocidades. Crédito: Frame Stock Footage | Shutterstock

Cuando hablamos del downforce o carga aerodinámica, se nos viene a la mente la Fórmula 1. El downforce es uno de los elementos más importantes para que el auto tome una velocidad punta sin perder el control del auto. Si un auto no recibe una buena carga aerodinámica, perderá el control y ocasionará un accidente.

La carga aerodinámica en los autos es un concepto fundamental en el diseño de vehículos de alto rendimiento y en el mundo de las carreras. Se refiere a la fuerza aerodinámica hacia abajo que actúa sobre un automóvil en movimiento, presionando el vehículo contra el suelo y mejorando la estabilidad y el agarre en curvas a altas velocidades.

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Medición de aerodinámica
Crédito: Cortesía

¿Qué significa el downforce o carga aerodinámica y cómo funciona?

Cuando un automóvil se mueve a alta velocidad, el flujo de aire sobre la carrocería crea una presión más baja en la parte superior del vehículo y una presión más alta en la parte inferior. Esta diferencia de presión genera una fuerza hacia abajo, conocida como downforce, que empuja el automóvil contra el suelo. 

Al aumentar la carga aerodinámica, se mejora la tracción de los neumáticos y se reduce el riesgo de pérdida de control en curvas o al tomar decisiones bruscas. En el caso de los autos, el alerón trasero recibe bastante carga aerodinámica, lo que hace que la parte trasera agarre más peso y tenga mayor control el conductor.

alerón para carro
Actualmente, los alerones cola de pato —de distintas marcas y modelos— pueden instalarse en la parte trasera de cualquier vehículo, pero fueron popularizados por algunos modelos Porsche de los 70.
Crédito: Shutterstock

Importancia de la carga aerodinámica en los autos

Mejora la estabilidad: El downforce ayuda a mantener el automóvil pegado al suelo, lo que mejora la estabilidad y reduce el equilibrio del vehículo en curvas.

Aumenta el agarre: Al aumentar la fuerza hacia abajo, se mejora el agarre de los neumáticos al pavimento, lo que permite una mejor tracción y frenado.

Incrementa la velocidad en curvas: Con un mayor downforce, los autos pueden tomar curvas a mayor velocidad sin perder adherencia, lo que se traduce en tiempos más rápidos en pistas de carreras.

Mejora la eficiencia aerodinámica: El diseño aerodinámico que genera carga aerodinámica también puede mejorar la eficiencia del combustible al reducir la resistencia al viento.

Cómo se logra la carga aerodinámica

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Alerón delantero de Fórmula 1
Crédito: Cortesía

Alas delanteras y traseras: Las alas aerodinámicas generan fuerza aerodinámica al dirigir el flujo de aire alrededor del automóvil para crear presiones diferentes.

Faldones y difusores: Estos componentes ayudan a acelerar el flujo de aire debajo del automóvil para aumentar la carga aerodinámica.

Canards: Pequeñas aletas en la parte delantera del automóvil que también contribuyen a generar carga aerodinámica.

En resumen, la carga aerodinámica es una fuerza crucial en la dinámica de los autos de alto rendimiento, ya que mejora la estabilidad, el agarre y la eficiencia aerodinámica, permitiendo un mejor desempeño en pista y carretera.

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