Qué significa “grado de octanaje” y cuál conviene elegir

Muchas son las opiniones sobre el octanaje de la gasolina y su relación con el funcionamiento del motor, pero la mayoría de ellas resultan estar erradas

Qué significa “grado de octanaje” y cuál conviene elegir
Contrario a lo que se cree, el octanaje no tiene que ver con la potencia del motor, sino con la capacidad de autodetonación de la gasolina.
Foto: Skitterphoto / Pexels

En la actualidad, la gasolina está hecha para ser antidetonante, una capacidad que le permite mantenerse estable dentro del motor sin explotar prematuramente. Esa capacidad es medible y es llamada “grado de octanaje” o simplemente “octanaje”. Sin esta capacidad, el proceso de combustión dentro del motor no estaría controlado y se producirían daños inesperados o problemas de desempeño. Por tanto, aunque el nivel octanaje de la gasolina contribuye con el buen funcionamiento del motor, no tiene que ver con la potencia del mismo como algunos suponen. Los distintos niveles de octanaje que existen en el mercado simplemente están dispuestos para atender distintas especificaciones, según sean las exigencias técnicas de cada auto.

En ese sentido, cuanto mayor sea el valor de octanaje señalado, mayor será la capacidad de esa mezcla de gasolina para soportar el golpeteo del motor una vez que se inicia la chispa que produce la bujía para el encendido del auto. Según la Comisión Federal de Comercio, en Estados Unidos existen tres grados de octanaje:

1. Común: 87 octanos, aproximadamente.

2. Grado medio: 89 octanos, aproximadamente.

3. Premium o especial: entre 92 y 93 octanos, aproximadamente.

Ten en cuenta que estos valores pueden variar muchísimo según sea el estado, no son estrictamente fijos. En algunos lugares, podrías encontrarte con mezclas de gasolina con uno o dos grados menos que están calificadas en el índice de octanaje superior más cercano. Es decir, podrías encontrar estaciones que disponen de gasolina de 90 octanos calificada como premium o especial.

El grado de octanaje recomendado para tu auto va a depender de las especificaciones técnicas de su motor, por eso es necesario que hagas una revisión precisa del manual del usuario antes de cargar por primera vez tu tanque de gasolina. Si no dispones de un manual de usuario, los expertos recomiendan que estés muy atento al  sonido y desempeño del motor. Un golpeteo metálico constante puede ser indicador de que la gasolina que estás usando no es del octanaje correcto y debe ser cambiada para evitar el deterioro del motor que, a largo plazo, podría derivar en costosas reparaciones.

La gran mayoría de los autos en Estados Unidos están diseñados para trabajar con gasolina de octanaje común, así que es probable que no tengas problemas si dispones de un auto promedio. Pero si posees un deportivo o un auto de alta gama, entonces necesitarás usar gasolina de mayor octanaje, posiblemente premium o especial ya que los motores en estos autos tienden a crear mayor compresión.

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