Cómo saber cuándo debes cambiar las balatas de tu auto

Las balatas de un auto o pastillas de freno son esenciales para detener el vehículo en circulación cuando frenas. Existen algunas señales de alarma que te indican que es hora de cambiar estos componentes y aquí te diremos cómo aprender a identificarlas

Balatas de auto desgastadas.

Conducir con las balatas desgastadas puede tener malas consecuencias. Crédito: Shutterstock

Hay muchos propietarios de coches que no consideran el mantenimiento de los frenos una prioridad, hasta que algo va mal. No cometas ese error. Cuando pisas el pedal del freno, una compleja red de piezas entra en acción. Para que el sistema siga funcionando correctamente, algunas piezas deben sustituirse a intervalos regulares. Entre esos componentes, los que probablemente tenga que cambiar con más frecuencia son las balatas o pastillas de freno.

Frenos de auto.
Las balatas incorrectas pueden hacer que los frenos rechinen.
Crédito: Shutterstock

¿Qué son las pastillas de freno y cómo funcionan?

En la mayoría de los automóviles modernos, las dos ruedas delanteras tienen un aparato de frenado que depende de lo que se conoce como rotores: discos metálicos que se encuentran detrás de cada rueda. Encima de cada uno de ellos hay un dispositivo en forma de pinza llamado pinza. Cuando pisas el pedal del freno, las pinzas empiezan a cerrarse, apretando los rotores por ambos lados. Esta acción produce fricción, lo que hace que las ruedas giren más despacio hasta detenerse por completo.

Las pastillas de freno son las superficies extraíbles que utilizan las pinzas para hacer contacto con los rotores durante este proceso. Estas pastillas de freno no duran para siempre. (La fricción mencionada anteriormente las desgastará inevitablemente con el tiempo. Si las pastillas de freno son demasiado finas, los frenos no funcionarán tan eficazmente como deberían. Por seguridad, es imperativo que instales pastillas de freno nuevas a la primera señal de problemas.

Si notas cualquiera de estas cinco banderas rojas, pide a un taller de reparación de automóviles que reemplace las pastillas de freno viejas lo antes posible.

Caliper del sistema de frenos
El caliper hace la presión que las balatas necesitan para frenar el auto.
Crédito: Capri23auto | Pixabay

Señales de que necesitas pastillas de freno nuevas

1. Oyes un chirrido

Imagínate esto: Estás conduciendo con la radio apagada y las ventanillas subidas. En medio de un silencio relativo, oyes un leve chirrido o zumbido. También observas que, cada vez que pisas el freno, ese misterioso ruido desaparece, pero vuelve a aparecer en cuanto levantas el pie del pedal. ¿Qué ocurre?

Hoy en día, la mayoría de las pastillas de freno, aunque no todas, se fabrican con “indicadores de desgaste” incorporados. El único propósito de estas cosas es emitir ese desagradable chirrido que acabas de oír. Los indicadores de desgaste son lengüetas metálicas situadas cerca de la parte superior de las pastillas de freno típicas. Cuando la propia pastilla de freno se desgasta hasta un punto peligroso, el indicador raspa contra el rotor. Esto crea un chirrido distintivo que advierte al conductor de que las pastillas de freno actuales están en peligro de erosionarse por completo.

2. Se oye un chasquido

En algunos coches, las pastillas de freno encajan perfectamente en un dispositivo de sujeción especial. Otros vehículos las mantienen fijas con clips, pernos o pasadores. En cualquier caso, el objetivo común de estos diseños es evitar que las pastillas de freno se tambaleen. Si se aflojan de alguna manera (quizás después de que una parte del hardware circundante se dañe), comenzarán a traquetear. Lo que entonces resulta es un sonido de clic que suena cada vez que se pisa o suelta el pedal del freno.

3. Parar el coche lleva más tiempo que antes

Este problema tiene un nombre y ese nombre es “desvanecimiento de los frenos“. La mayoría de las veces, es el resultado directo de pisar los frenos intencionadamente durante una gran distancia sin detener el coche por completo. De vez en cuando, una maniobra de este tipo puede ser necesaria, sobre todo cuando se conduce por la ladera de una montaña o por una carretera sinuosa. Sin embargo, si esto es algo que haces con frecuencia -por ejemplo, si vives en una zona montañosa donde tienes que conducir cuesta abajo con regularidad- con el tiempo pasará factura al mecanismo de frenado.

Al forzar a las pastillas de freno a entrar en contacto con los rotores durante un periodo prolongado e ininterrumpido, ambos componentes se calentarán. En el proceso, su capacidad para generar la fricción necesaria entre sí se reduce con el tiempo. Como resultado, verás que tu coche no se detendrá por completo tan rápido como antes.

4. El coche se inclina hacia un lado al frenar

Las pastillas de freno de tu vehículo no siempre se desgastan al mismo ritmo. A veces, las de un lado se desgastan más rápido que las del otro. Si esto ocurre, el coche puede tirar ligeramente hacia la izquierda o hacia la derecha cuando pisas el freno. Si no solucionas el problema, someterás a la cremallera de dirección (y a las rótulas, los pivotes de dirección y los cojinetes de las ruedas) a un esfuerzo innecesario. No te arriesgues: haz que un mecánico investigue el problema inmediatamente.

5. El pedal de freno vibra al pisarlo.

Las pastillas de freno suelen estar unidas por una especie de resina aglutinante. A medida que cada pastilla de freno se desgasta, este adhesivo se calienta y se extiende por el rotor. En circunstancias ideales, formará una capa uniforme sobre la superficie del disco. Pero si una pastilla de freno se sobrecalienta, es posible que la resina no se distribuya uniformemente. Los mecánicos llaman a este problema “acristalamiento” y puede hacer que los pedales de freno vibren.

Un pedal de freno que vibra no es de fiar. Si este problema no se soluciona, su capacidad para frenar con seguridad podría verse comprometida. Cuando se trata del mantenimiento de las pastillas de freno, mantente seguro y no lo dejes para más tarde.

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