La razón por la que el Toyota GR Corolla 2023 tiene 3 cilindros en lugar de 4

El nuevo Toyota GR Corolla 2023 ha sorprendido en diversos aspectos, no sólo por su diseño y sus diferentes variantes híbridas, sino también por su potencia. El GR Corolla 2023 derrama potencia con un motor de 3 cilindros capaz de ofrecer hasta 300 caballos de fuerza

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El Toyota Corolla GR cuenta con tres versiones: Core y Circuit y Morizo Edition. Crédito: Toyota | Cortesía

Los motores de tres cilindros no son nuevos, y ni siquiera son particularmente únicos, porque el Smart Fortwo, el Ford Fiesta, el Focus, y el BMW i8 tenían uno, pero colocar un ejemplo WRC ajustado en un rally en un auto de calle ciertamente lo es. El Toyota GR Corolla 2023 es increíble en muchos sentidos, pero el hecho de que se las arregle con un tres cilindros turboalimentado en lugar de cualquier otra configuración de motor merece un examen más detenido.

Motor 1.6 litros con 300 caballos de fuerza

No es una broma decir que viene directamente de los rallyes. Naoyuki Sakamoto, el ingeniero principal del GR Corolla, dijo durante el evento de presentación del auto ante los medios de comunicación que cuando se diseñó el motor para el auto de rally GR Yaris WRC, las normas de la serie lo limitaban a una cilindrada máxima de 1620 cc. Para cumplir con ese requisito, el equipo diseñó su motor para que fuera de 1618 cc. “Simplemente cerca de ese máximo”, dijo Sakamoto. El resultado es el G16E-GTS turbocargado de 1.6 litros que, en esta aplicación, produce 300 caballos de fuerza.

Luego estaba la decisión sobre el número de cilindros. Hay muchos motores de cuatro cilindros de alto rendimiento, el EcoBoost de 350 caballos de fuerza en el Ford Focus RS es un gran ejemplo, y Sakamoto dijo que él y su equipo buscaron hacer algo así. Sin embargo, en última instancia: “Según nuestros estudios, el tres cilindros era lo mejor”, dijo.

Toyota Corolla Hybrid 2023
Toyota agregó cuatro nuevos grados híbridos para el Toyota Corolla 2023. Crédito: Toyota | Cortesía

El motor tres cilindros es la mejor opción

Un tres cilindros fue el diseño ganador porque era la opción más eficiente. Los ingenieros podrían hacerlo compacto mientras crean más potencia y par. El tres cilindros era más ligero que un cuatro cilindros por 20 kilogramos o 44 libras. Además, debido a que hay un cilindro menos, el motor no produce tantos gases de escape, lo que significa que hay menos contrapresión.

A partir de ahí, todo se canaliza a los funcionales tubos de triple escape del automóvil. En una entrevista anterior, Sakamoto dijo que el tubo central es el “de alta potencia”. Dijo: “Por encima de ciertas rpm del motor, hay una válvula. Entonces, la abren y va directamente al exterior del automóvil, lo que reduce la contrapresión y alcanza los 300 hp”.

Un coche con más emoción y más potencia

Con la apariencia del GR Yaris, el motor genera un poco menos de potencia con 268 hp y 272 lb/ft de torque. Pero en el GR Corolla con destino a Estados Unidos, “necesitábamos más potencia porque necesitábamos más emoción”, señaló Sakamoto. Además, es un coche más grande y pesado.

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Toyota GR Corolla. / Foto: Cortesía Toyota. Crédito: Toyota | Cortesía

¿Cómo logró Toyota la potencia adicional?

Para lograr la potencia adicional, los ingenieros aumentaron la capacidad de la bomba de combustible en un 20%, modificaron el árbol de levas de escape para una salida de gas más suave y una contrapresión aún más reducida, y mejoraron el sistema de enfriamiento. El GR Yaris tiene un enfriador de motor de 10 capas, mientras que el GR Corolla tiene 14 capas. Además, el equipo Toyota aumentó el impulso de 23 psi a 25.2 psi en el Core and Circuit Edition GR Corollas y 26.3 psi en el Morizo ​​Edition. Como resultado, obtenemos esa potencia adicional y más torque a 273 y 295 lb-ft, respectivamente.

Un motor con mucho campo por explorar

Parece que el G16E-GTS ya es un motor ferozmente afinado, por lo que uno se pregunta si queda algún límite para que el mercado de repuestos lo explore. Sin embargo, Sakamoto parecía confiado. Cuando se le preguntó si él y su equipo construyeron este bulto en previsión de que la gente le agregara más empuje, simplemente dijo: “Es por eso que todavía estamos uniéndonos a las carreras con este motor, para ver el potencial de aumento en la potencia del motor”.

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