Qué son los vehículos accesibles para sillas de ruedas: guía básica

Los vehículos accesibles para sillas de ruedas cuentan con modificaciones para cubrir las necesidades de las personas que las usan

Vehículos accesibles

Las personas discapacitadas o en sillas de ruedas pueden tener acceso a una gran cantidad de vehículos que pueden cubrir sus necesidades.  Crédito: vchal | Shutterstock

Los vehículos accesibles para sillas de ruedas representan la mejor opción para las personas con discapacidades físicas que conducen. Estos vehículos no solo ofrecen espacio, también cuentan con todo lo necesario para garantizar la seguridad y el confort a la hora de recorrer cualquier distancia. Por este tipo de características particulares se estima que —en comparación con los convencionales— estos vehículos pueden llegar a ser más costosos.

Vehículos accesibles
Las personas en sillas de ruedas que conducen pueden tener acceso a stickers y carteles para identificar sus vehículos.
Crédito: Africa Studio | Shutterstock

¿Qué son los vehículos accesibles para sillas de ruedas?

Son aquellos vehículos que han sido diseñados o son modificados para permitir el fácil acceso y la comodidad a aquellas personas que usan sillas de ruedas para poder movilizarse. La idea de este tipo de vehículos, que muchas veces lucen por fuera igual que los convencionales, es que el conductor y sus pasajeros tengan entrada y salida mucho más amplia, así como facilidades para conducirlos, a pesar de la discapacidad física.

Aspectos primordiales en un vehículo accesible para sillas de ruedas

La mayoría de los vehículos accesibles para sillas de ruedas consideran algunos aspectos fundamentales en su diseño y manejo. Según la Asociación Americana de Personas Retiradas (AARP, por sus siglas en inglés), tales aspectos son los siguientes:

Seguridad

Se recomienda a las personas que usan sillas de ruedas contar con una de la clasificación WC19 si desean conducir. Estas sillas cumplen también con la función de transportar a los pasajeros dentro de un vehículo y cuentan con la certificación de la Rehabilitation Engineering and Assistive Technology Society of North America.

Se estima que las sillas de esta clasificación tienen un valor que oscila entre $400 y $1,000 más que las sillas convencionales.

Sujeción de la silla

Las sillas WC19 ya cuentan con puntos específicos para enganchar las tiras e inmovilizarlas dentro del vehículo. Cuando no se trata de este tipo de sillas, es recomendable acoplarlas los ganchos solo a las partes soldadas de la estructura de la silla, nunca a elementos ajustables o movibles, como las ruedas o el soporte para los pies. Existen kits básicos de amarre que pueden llegar a ser muy baratos en comparación con las opciones que ofrecen ajuste automático de la cinta o cinturones de seguridad acoplados de regazo y de hombro.

Modificaciones

Las modificaciones para hacer un vehículo más accesible pueden costar desde $16,000 hasta más de $80,000, siendo más barato si se trata de modificar un vehículo usado propio. Los costos más elevados suelen estar relacionados con vehículos completamente nuevos. Es importante tener en cuenta que algunos modelos pueden llegar a ser más difíciles y costosos de modificar y que las vans suelen representar la mejor opción de transporte en estos casos.

Vehículos accesibles
Los vehículos adaptados para cubrir las necesidades de las personas discapacitadas pueden llegar a ser costosos, en comparación con los convencionales.
Crédito: Roman Zaiets | Shutterstock

Vehículos accesibles para sillas de ruedas: consideraciones para la compra

Si decides comprar un vehículo con acceso a sillas de ruedas, es recomendable que tomes en cuenta algunas de las siguientes características antes de tomar la decisión final:

  • Tipo de accesibilidad: determina qué tipo de acceso es más adecuado: lateral, trasero, o incluso un vehículo con piso bajo. La elección dependerá de las preferencias y necesidades individuales.
  • Espacio interior: debe haber suficiente espacio en el interior para acomodar la silla de ruedas y el ocupante. Considera tanto el ancho como la altura del vehículo para garantizar un acceso sin problemas.
  • Sistema de sujeción: verifica si el vehículo está equipado con un sistema de sujeción de silla de ruedas que garantice la seguridad y la estabilidad durante el viaje.
  • Confort: evalúa la comodidad en el vehículo, considerando factores como la altura del asiento, el espacio para las piernas y la visibilidad. Un asiento cómodo y una disposición adecuada son esenciales.
  • Facilidad de uso: evalúa la facilidad con la que el usuario puede entrar y salir del vehículo. Esto incluye el funcionamiento de la rampa o el elevador, así como la accesibilidad de los controles.
  • Tipo de silla de ruedas: considera el tipo y tamaño de la silla de ruedas que se utilizará. Algunos vehículos pueden ser más adecuados para sillas de ruedas manuales o eléctricas, y el diseño del vehículo debe adaptarse en consecuencia.
  • Mantenimiento y fiabilidad: investiga sobre la reputación del fabricante o de la empresa de conversión. Asegúrate de que el vehículo cumpla con los estándares de seguridad y que el sistema de accesibilidad sea confiable y fácil de mantener.
  • Presupuesto: establece un presupuesto claro y ten en cuenta no solo el costo inicial del vehículo, sino también los posibles costos de mantenimiento y reparación, así como cualquier ajuste adicional que pueda ser necesario.
  • Pruebas y demostraciones: antes de tomar una decisión final, realiza pruebas y demostraciones. Conduce el vehículo, observa la operación de la rampa o el elevador, y asegúrate de que cumpla con las expectativas y necesidades del usuario.
  • Normativas y homologaciones: verifica que el vehículo y las adaptaciones cumplan con las normativas y homologaciones locales en materia de accesibilidad y seguridad.
Vehículos accesibles
Los estacionamientos cuentan con lugares de uso exclusivo para personas discapacitadas.
Crédito: no81no | Shutterstock

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