Cadena o correa de distribución, ¿cuál es mejor?

La correa o cadena de distribución es uno de los componentes más importantes para el funcionamiento del motor, debe ser una pieza duradera porque al desgastarse o romperse puede generar un grave daño al motor.

Cadena o correa de distribución, ¿cuál es mejor?

La correa o cadena de distribución es un componente esencial para el motor. Crédito: Velimir Zeland | Shutterstock

Todos los motores de los autos tienen una correa o cadena de distribución. Esto hace que el motor pueda estar sincronizado para su funcionamiento. Este mecanismo asegura que las válvulas del motor se abran y cierren en el momento adecuado, permitiendo una combustión y generación de energía adecuadas.

Hay dos tipos comunes de mecanismos de sincronización: cadenas de distribución y correas de distribución. Ambos tienen sus ventajas y consideraciones, por lo que en este artículo te mostraremos cuál es mejor.

Cómo medir la tensión de la correa de distribución
La correa de distribución, también conocida como correa de tiempo, es una parte crucial del motor de un automóvil. Y es clave que su tensión sea la apropiada.
Crédito: Shutterstock

Las cadenas de distribución por lo general duran toda la vida útil del motor

Las cadenas de distribución están hechas de metal y son conocidas por su durabilidad y longevidad. Por lo general, se encuentran en motores más grandes y potentes. A diferencia de las correas de distribución, que necesitan reemplazo periódico, las cadenas de distribución están diseñadas para durar toda la vida útil del motor. 

Requieren menos mantenimiento y es menos probable que fallen inesperadamente. Esto los convierte en la opción preferida de muchos propietarios de automóviles, ya que ofrecen tranquilidad y potencialmente ahorran costos de mantenimiento a largo plazo.

Por otro lado, las correas de distribución están fabricadas de caucho y reforzadas con fibras o cordones. Su funcionamiento es más silencioso y suave en comparación con las cadenas de distribución. Sin embargo, las correas de distribución tienen una vida útil limitada y deben reemplazarse a intervalos regulares, generalmente entre 60,000 y 100,000 millas, según las recomendaciones del fabricante. No reemplazar una correa de distribución desgastada puede provocar daños catastróficos al motor si se rompe mientras el motor está en marcha.

Cadena de tiempo.
La cadena de tiempo puede durar toda la vida útil de tu auto.
Crédito: Shutterstock

La elección entre cadena de distribución y correa de distribución depende de varios factores. Para quienes priorizan la confiabilidad a largo plazo y el mantenimiento mínimo, una cadena de distribución suele ser la mejor opción. Sin embargo, si lo más importante es la rentabilidad y el buen funcionamiento, puede ser preferible una correa de distribución.

Vale la pena señalar que algunos fabricantes han pasado de correas de distribución a cadenas de distribución en sus modelos más nuevos debido a las ventajas de durabilidad y requisitos reducidos de mantenimiento. Sin embargo, todavía hay muchos vehículos en el mercado que utilizan correas de distribución.

Estas son las señales que indican que ya debes cambiar la correa del auto
Correa de distribución de un auto
Crédito: Shutterstock

Consecuencias de una rotura de la correa de distribución

Si se produce una falla en la correa de distribución mientras conduce, hay que detenerse inmediatamente en un lugar seguro y apagar el motor. Continuar conduciendo con una correa de distribución rota puede causar más daños al motor y provocar reparaciones más costosas.

Esto se debe a que el árbol de levas, que controla la apertura y el cierre de las válvulas del motor, dejará de girar. Si el motor estaba funcionando a alta velocidad cuando se rompió la correa de distribución, es posible que las válvulas queden abiertas o cerradas en una posición incorrecta. Esto puede hacer que los pistones choquen con las válvulas, lo que provoca válvulas dobladas o rotas, pistones dañados e incluso daños en la culata o el bloque del cilindro.

En última instancia, es esencial consultar las pautas y recomendaciones del fabricante de su vehículo con respecto al mecanismo de sincronización específico utilizado en su automóvil. Seguir el programa de mantenimiento recomendado es crucial para garantizar la longevidad y el rendimiento óptimo de su motor, independientemente de si tiene cadena o correa de distribución.

La elección depende de las preferencias individuales, las prioridades y los requisitos específicos de su vehículo. El cumplimiento de las pautas del fabricante son clave para garantizar el rendimiento confiable del mecanismo de sincronización de su automóvil, independientemente de si utiliza una cadena o una correa.

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