Qué pasa si se rompe la correa de distribución con el auto en marcha

Descubre qué es la correa de distribución de un automóvil, su función en el motor, las posibles causas y las consecuencias de su rotura. Aprende sobre este componente esencial y cómo mantenerlo en buen estado para evitar daños costosos.

Auto averiado

Un auto averiado en la carretera puede representar un peligro para otros conductores si no está señalizado.  Crédito: Shutterstock

Para comprender exactamente las repercusiones negativas que podría tener el hecho de que se rompa la correa de distribución, es preciso primero entender que es este elemento del auto y por qué es tan importante.

Qué es la correa de distribución

La correa de distribución, también conocida como correa de tiempo o correa dentada, es un componente esencial en el motor de un automóvil. Su función principal es sincronizar el movimiento de las partes internas del motor, como los árboles de levas y el cigüeñal, para asegurar un correcto funcionamiento.

cuándo cambiar la correa de distribución
La correa de distribución tiene la función de sincronizar el funcionamiento interno y el engranaje de todas las piezas del motor.
Crédito: Shutterstock

Está hecha de un material resistente, como caucho reforzado con fibras o incluso kevlar, y cuenta con dientes en su superficie. Estos dientes se enganchan en las poleas de los árboles de levas y el cigüeñal, lo que garantiza que el movimiento de estos componentes esté sincronizado. Esta sincronización es crucial para el correcto funcionamiento de las válvulas, la inyección de combustible y la ignición en el motor.

Es importante tener en cuenta que no todos los automóviles utilizan una correa de distribución. Algunos motores utilizan una cadena de distribución metálica en lugar de una correa. Sin embargo, en aquellos vehículos que sí la utilizan, es fundamental mantenerla en buen estado y reemplazarla periódicamente según las recomendaciones del fabricante. Si la correa de distribución se rompe o se desgasta, puede causar graves daños al motor, como la colisión de las válvulas con los pistones, lo que resultaría en reparaciones costosas.

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Localizar un buen distribuidor de repuestos para carros puede ser de gran ayuda para garantizar el mantenimiento constante del vehículo.
Crédito: pikselstock | Shutterstock

Qué pasa si se rompe la correa de distribución con el auto en marcha

Si la correa de distribución se rompe mientras el motor está en funcionamiento, puede causar daños graves en el motor y en otros componentes relacionados. A continuación, te menciono algunas de las posibles consecuencias de una rotura de la correa de distribución:

Daño a las válvulas y los pistones

En muchos motores, la correa de distribución controla la apertura y el cierre de las válvulas. Si la correa se rompe, las válvulas pueden quedar abiertas en el momento equivocado, lo que puede hacer que los pistones impacten contra ellas. Esto se conoce como interferencia y puede causar abolladuras o daños en las válvulas y en los pistones. En casos extremos, pueden ocurrir fracturas en las válvulas o incluso en las cabezas de los cilindros.

Problemas en el árbol de levas y el cigüeñal

La correa de distribución está conectada al árbol de levas y al cigüeñal. Si se rompe, el árbol de levas y el cigüeñal pueden perder su sincronización, lo que puede resultar en daños a los componentes internos del motor que dependen de esa sincronización precisa.

Árbol de levas.
El árbol de levas es una de las partes metálicas movibles más importantes del auto.
Crédito: Shutterstock

Detención repentina del motor

Una vez que la correa de distribución se rompe, el motor puede detenerse de inmediato. Esto puede suceder en cualquier momento y en cualquier lugar, lo que podría causar inconvenientes en la conducción y, en algunos casos, incluso poner en riesgo la seguridad vial.

Reparaciones costosas

Los daños causados por una rotura de la correa de distribución suelen ser costosos de reparar. En muchos casos, es necesario desmontar el motor y reemplazar o reparar las válvulas, los pistones y otros componentes afectados. Estas reparaciones pueden ser complicadas y llevar mucho tiempo, lo que significa un costo significativo en mano de obra y piezas de repuesto.

Mantenimiento de auto
Los servicios de mantenimiento son escánciales para el buen funcionamiento de todo auto.
Crédito: Andrea Piacquadio | Pexels

Por qué se rompe la correa de distribución

La correa de distribución puede romperse por diversas razones, entre las cuales se incluyen:

Desgaste y envejecimiento

 Con el tiempo, la correa de distribución se deteriora debido a la fricción, el calor y otros factores ambientales. El material de la correa puede volverse más frágil y propenso a romperse. Además, las tensiones constantes a las que está sometida durante el funcionamiento del motor pueden debilitarla gradualmente.

Kilometraje o tiempo excedido

La mayoría de los fabricantes de automóviles proporcionan recomendaciones específicas sobre cuándo reemplazar la correa de distribución en función del kilometraje recorrido o del tiempo transcurrido. Si la correa no se reemplaza dentro de los límites recomendados, aumenta el riesgo de rotura debido al desgaste excesivo.

Mantenimiento inadecuado

Si no se realiza un mantenimiento adecuado, como el ajuste de la tensión de la correa de distribución, esto puede provocar un desgaste irregular o una tensión incorrecta, lo que aumenta la probabilidad de rotura.

Falla de componentes asociados

Algunos componentes relacionados con la correa de distribución, como los rodillos tensores, las poleas o las bombas de agua, pueden presentar fallas y generar tensiones adicionales o desalineaciones que afecten la integridad de la correa. Si estos componentes fallan, puede provocar una rotura prematura de la correa.

Impacto externo

En algunos casos, la correa de distribución puede romperse debido a un impacto externo, como un objeto extraño que ingresa en la zona de la correa y causa un daño directo.

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Más allá de la cantidad de millas recorridas, el factor más importante a considerar al evaluar un automóvil usado con alto kilometraje es su historial de mantenimiento.

Precauciones

Para evitar estos problemas, es importante seguir las recomendaciones del fabricante con respecto al reemplazo periódico de la correa de distribución. La frecuencia del reemplazo varía según el modelo y la marca del automóvil, pero generalmente se recomienda cambiarla cada cierto número de kilómetros o cada cierto período de tiempo, lo que ocurra primero. Además, si notas signos de desgaste o daño en la correa de distribución, es importante reemplazarla de inmediato para evitar una rotura inesperada.

Es importante tener en cuenta que cada automóvil y motor puede tener diferentes razones específicas para una rotura de la correa de distribución, y el mantenimiento adecuado según las recomendaciones del fabricante es fundamental para minimizar el riesgo de falla. Realizar el reemplazo regular de la correa de distribución dentro de los intervalos recomendados y realizar inspecciones periódicas del sistema de distribución son medidas preventivas clave para evitar daños mayores en el motor.

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