Calentar o no calentar el motor antes de conducir: qué dicen los expertos

Un experto mecánico de Consumer Reports analiza si es necesario o no calentar el motor del auto antes de conducir y aporta datos clave.

calentar el motor antes de conducir

Conducir el automóvil es la forma más eficiente de calentar el motor.  Crédito: Shutterstock

El debate sobre si es necesario calentar el motor antes de conducir se desvanece a medida que los motores modernos evolucionan. John Ibbotson, mecánico jefe de Consumer Reports, desafía la antigua práctica de dejar el automóvil en ralentí durante largos períodos, argumentando que, en la mayoría de los casos, es innecesario y perjudicial.

Calentar el motor del auto
Los motores modernos están diseñados para alcanzar una lubricación adecuada en 20 a 30 segundos de funcionamiento
Crédito: Shutterstock

¿Es apropiado calentar el motor antes de conducir?

Ibbotson sugiere que permitir que el motor funcione durante aproximadamente un minuto en climas fríos es una práctica inteligente para calentar la cabina y desempañar el parabrisas. Sin embargo, más allá de este breve período, mantener el motor en ralentí puede ser contraproducente al desperdiciar combustible y generar emisiones innecesarias.

Proceso de lubricación y tecnología moderna

Los motores modernos están diseñados para alcanzar una lubricación adecuada en 20 a 30 segundos de funcionamiento. En contraste, en el pasado, se consideraba perjudicial arrancar un motor en frío porque estaba relativamente seco y no bien lubricado durante un breve momento.

El aceite, una vez drenado hacia el fondo del cárter de aceite cuando el automóvil está parado, es rápidamente bombeado a través del motor una vez que arranca. Esto garantiza la lubricación adecuada de todos los componentes móviles necesarios del motor. Ibbotson enfatiza que ser diligente con el mantenimiento de rutina es clave para garantizar que la mayoría de los motores modernos alcancen una vida útil de 200,000 millas o más.

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La viscosidad de un lubricante es su resistencia a fluir. Esta propiedad es fundamental para el correcto funcionamiento del motor,
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Calentar el motor a través de la conducción

Conducir el automóvil es la forma más eficiente de calentar el motor. Esto no solo ahorra tiempo, sino que también ahorra combustible. No obstante, Ibbotson aconseja evitar acelerar bruscamente durante los primeros minutos de conducción, hasta que el indicador de temperatura se aleje de la lectura de frío.

Opiniones adicionales y evidencia

  1. Expertos en combustibles y aceites: según expertos en aceites y combustibles, arrancar el motor y conducir a velocidades moderadas ayuda a calentar el aceite y a que circule correctamente. Esto es beneficioso para el motor y el combustible, ya que reduce el desperdicio de combustible y la emisión de gases nocivos.
  2. El tiempo en el que se debe calentar: si vives en un área extremadamente fría, un corto período de calentamiento (aproximadamente 30 segundos a 1 minuto) puede ser útil para permitir que los aceites y lubricantes alcancen una viscosidad óptima antes de comenzar a conducir.
  3. Consideraciones en climas extremos: en climas muy fríos, es posible que quieras considerar usar un calentador de bloque o estacionar tu automóvil en un garaje calentado para evitar problemas de arranque en frío. Sin embargo, el tiempo de calentamiento aún debe ser mínimo.
Auto en invierno
A pesar de las bajas temperaturas, el auto se puede sobrecalentar en invierno.
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¿Por qué no calentar el motor?

Calentar el motor del automóvil era una práctica común en vehículos más antiguos, pero los avances en la tecnología han hecho que esta costumbre sea obsoleta en la mayoría de los casos. Los motores modernos están diseñados para funcionar eficientemente a una variedad de temperaturas, y arrancar el motor y conducir a velocidades moderadas es suficiente para alcanzar la temperatura operativa en la mayoría de las condiciones climáticas.

Calentar el motor durante mucho tiempo puede, de hecho, aumentar el desgaste del motor y disminuir la eficiencia del combustible. Además, enfría el motor mientras está inactivo, lo que puede conducir a la acumulación de depósitos de combustión no deseados.

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Es importante hacer correcto mantenimiento del motor y de las demás partes del vehículo para evitar tener que sustituirlas antes de tiempo.
Crédito: Maria Sbytova | Shutterstock

En resumen, el consenso entre expertos es que el precalentamiento del motor moderno es innecesario en la mayoría de las condiciones climáticas. Conducir con suavidad, después de un breve período de calentamiento para la comodidad del conductor, es la práctica más eficaz.

Esta acción no solo protege el motor, sino que también beneficia el medio ambiente al reducir las emisiones y, además, ahorra combustible. La próxima vez que te enfrentes al dilema de calentar o no calentar el motor, recuerda que, en la mayoría de los casos, la mejor opción es ponerse en marcha y disfrutar del viaje.

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