Números y letras en el aceite de motor: qué significan

Comprender las especificaciones del aceite de motor es crucial para el mantenimiento vehicular adecuado.

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La viscosidad de un lubricante es su resistencia a fluir. Esta propiedad es fundamental para el correcto funcionamiento del motor,  Crédito: Shutterstock

Cuando se trata del mantenimiento de nuestro vehículo, uno de los aspectos más importantes es la elección del aceite de motor adecuado. Al recorrer los pasillos de una tienda de autopartes o al recibir el servicio en un taller, es probable que hayas notado una serie de números y letras extraños en las etiquetas de los envases de aceite de motor.

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Es fundamental entender que usamos en nuestro auto para ayudarlo a realizar eficientemente su trabajo y a prolongar su vida útil
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En la botella encontrarás las siglas “SAE” (Sociedad de Ingenieros Automotrices por sus siglas en inglés), la cual se encarga de clasificar los grados de viscosidad del aceite.

Estos números aparentemente misteriosos, como 5W-30 o 10W-40, no son simples códigos aleatorios, sino información esencial que debemos entender para garantizar un funcionamiento óptimo de nuestro motor. En esta nota, desentrañaremos el significado de estos números y letras en el aceite de motor con ejemplos y explicaciones prácticas.

cambio de aceite cerca de mí
La viscosidad de un aceite es una de las propiedades más importantes en el lubricante.
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Viscosidad de un lubricante: ¿Qué es?

La viscosidad de un lubricante es su resistencia a fluir. En términos más sencillos, es lo espeso o delgado que es un aceite. Esta propiedad es fundamental para el correcto funcionamiento del motor, ya que influye en la forma en que el aceite lubrica las piezas internas del motor y protege contra el desgaste.

  • Aceites Monogrado: simplicidad en la viscosidad

Los aceites monogrado tienen una viscosidad única a una temperatura específica. Por ejemplo, un aceite SAE 30 tiene una viscosidad constante a temperaturas de funcionamiento normales del motor. Son adecuados para climas donde las temperaturas no varían significativamente durante todo el año. Si vives en un área con un clima constante, un aceite monogrado puede ser una opción simple y efectiva.

  • Aceites Multigrado: adaptabilidad en cambio de temperaturas

Por otro lado, los aceites multigrado están diseñados para adaptarse a una amplia gama de temperaturas. Esto se logra mediante la adición de aditivos mejoradores de la viscosidad. Un ejemplo común es el aceite SAE 5W-30, que fluye fácilmente a bajas temperaturas (representadas por el “5W”) y mantiene una viscosidad adecuada a altas temperaturas (representadas por el “30”). Estos aceites son ideales en áreas con cambios estacionales significativos y permiten un arranque más fácil en climas fríos.

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Los aditivos pueden ayudar a mejorar el rendimiento de tu auto.
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¿Qué significan las letras y números?

El primer número (ejemplo: 5W-30): La viscosidad en frío

El primer número, en este caso, “5W”, se refiere a la viscosidad del aceite en frío. La “W” significa “winter” (invierno en inglés) y señala la capacidad del aceite para fluir a temperaturas bajas. Cuanto más bajo sea este número, mejor será la fluidez en climas fríos. Por ejemplo, un aceite 5W fluirá más fácilmente a bajas temperaturas que un aceite 10W.

El segundo número (ejemplo: 5W-30): La viscosidad en caliente

El segundo número, “30” en este caso, indica la viscosidad del aceite a temperaturas operativas normales del motor, que generalmente se encuentran alrededor de 100°C. Cuanto más alto sea este número, más viscoso será el aceite a temperaturas elevadas. Un aceite 30 tendrá una viscosidad más alta a altas temperaturas que un aceite 20, por ejemplo.

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Medir periódicamente el aceite de motor es necesario para determinar si el mismo está lubricado adecuadamente.
Crédito: Mr.Anuwat Rumrod | Shutterstock

Ejemplo práctico

Imagina que vives en un área donde las temperaturas invernales son frías. Optar por un aceite 0W-20 en lugar de un 10W-40 garantizará una lubricación más eficiente durante el arranque en frío, ya que el aceite más liviano fluye más fácilmente en estas condiciones. Sin embargo, en climas más cálidos, el 10W-40 podría ser más adecuado debido a su mayor viscosidad a altas temperaturas, lo que proporciona una mejor protección en situaciones de funcionamiento normal.

Letras adicionales y especificaciones

Además de los números, es posible que veas letras y especificaciones como “API SN” o “ACEA A3/B4”. Estas indican los estándares y requisitos de rendimiento que el aceite cumple. Asegúrate de que el aceite seleccionado sea compatible con las especificaciones recomendadas por el fabricante de tu vehículo.

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Mantener el nivel de aceite de motor vigilado contribuye con el buen desempeño del vehículo en todo momento.
Crédito: Gregory Gerber | Shutterstock

Elegir el aceite de motor adecuado es vital para el rendimiento y la durabilidad del motor de tu vehículo. Un aceite con una viscosidad inapropiada puede causar problemas como un mayor desgaste de las piezas, pérdida de potencia y un menor rendimiento del combustible. Con esta información, puedes tomar decisiones más inteligentes en el mantenimiento de tu vehículo y prolongar su vida útil.

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