GM construirá una nueva fábrica de baterías que permitirá producir autos eléctricos más baratos

General Motors trabaja en la creación del Centro de Innovación de Celdas de Batería Wallace. Este nuevo complejo tiene como objetivo ampliar las operaciones de tecnología de baterías de la empresa y acelerar el desarrollo y la comercialización de baterías de vehículos eléctricos a un costo más asequible

Wallace Battery Cell Innovation Center de General Motors.

Representación arquitectónica de la primera fase completada del Wallace Battery Cell Innovation Center de GM. Crédito: General Motors | Cortesía

General Motors quiere hacer que los vehículos eléctricos de batería sean más asequibles y, al mismo tiempo, aumentar su autonomía, y una parte clave de eso es hacer que las baterías sean más baratas. Como resultado, está estableciendo el Centro de Innovación de Celdas de Batería Wallace en el sureste de Michigan, que el próximo año comenzará a enfocarse en mejorar las baterías y reducir el costo por kWh en un 60% con respecto a los precios actuales.

Chevrolet Bolt EV 2021
Chevrolet Bolt EV 2021. / Foto: Cortesía Chevrolet. Crédito: Chevrolet | Cortesía

El Centro de Innovación estará listo el próximo año

El centro está programado para abrir en 2022. En una llamada con los medios, el director de ingeniería y estrategia de celdas de batería de GM, Tim Grewe, dijo que podemos esperar ver tecnología desarrollada en el centro a mediados de la década. Entonces, para 2025, las cosas elegantes que se están desarrollando podrían estar en autos de producción que puedes comprar, y no exclusivamente en los de lujo como el Hummer EV.

Aunque GM se mostró reacio a ofrecer cronogramas o cifras firmes, enfatizó que la idea era avanzar lo más rápido posible llevando la investigación del centro a las carreteras. En particular, el objetivo es reducir el costo de un kWh de almacenamiento de batería a $60 dólares cotizados, y fabricado en los Estados Unidos.

¿Cuál será la primera acción de GM en el Centro de Innovación?

El primer pedido de fabricación serán los paquetes de baterías Ultium de segunda generación, que alimentarán al Hummer EV, así como a los próximos modelos premium de GM y algunos de Honda. Está diseñado para vehículos más grandes, a diferencia del Bolt, que siempre ha sido el vehículo eléctrico más barato de GM, con su objetivo, al menos, antes del retiro del mercado, de continuar bajando el precio. 

Representación arquitectWallace Battery Cell Innovation Center de GM
Representación arquitectónica de la primera fase completada del Wallace Battery Cell Innovation Center de GM. Crédito: General Motors | Cortesía

Instalaciones con tecnología de punta

Como centro de innovación, contará con instalaciones avanzadas para el procesamiento de litio y la construcción y prueba de baterías, incluidas cámaras de prueba de celdas, cámaras de formación de celdas, un laboratorio de síntesis de materiales para producir materiales de cátodos, un laboratorio de procesamiento y mezcla de lechada, una sala de recubrimiento y producción de electrolitos.

Investigación de desarrollo de baterías de GM.
Investigación de desarrollo de baterías de GM.. Crédito: General Motors | Cortesía

También promete una instalación forense para estudiar lo que sale mal (o bien) con las baterías bajo ciertas condiciones y espera hacer más celdas y empaques reciclables, algo que se mencionó explícitamente como parte del informe de la instalación y que es una prioridad en la actualidad del presidente Biden y sus planes de electrificación.

El Centro de Innovación permitirá nuevos empleos

Se espera que el sitio tenga alrededor de 300,000 pies cuadrados para empezar, con el potencial de crecer. Aunque GM no se basaría en cifras precisas, los portavoces confirmaron que “cientos” serían empleados directamente en el sitio, incluidas las nuevas contrataciones y los empleados existentes de GM. Se hizo referencia específica a los ingenieros de software, en particular, y el software de gestión de la batería es un área clave para la gestión de la capacidad y la longevidad, incluido el frenado regenerativo y la carga inteligente. 

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