Honda asegura que los EV a batería de litio nunca serán más baratos que los de gasolina

Los vehículos a gasolina son en la actualidad un tanto más económicos que los vehículos eléctricos de baterías de iones de litio, y Honda asegura que eso no cambiará pronto. Mientras tanto, la firma apuesta por la tecnología de baterías de estado sólido, una tecnología en desarrollo que sólo se ha usado en algunos EV's

Honda CR-V Sport

El nuevo Honda CR-V 2023 obtiene un diseño sofisticado y resistente y un sistema híbrido deportivo más avanzado. Crédito: Honda | Cortesía

El primer EV de Acura, un SUV desarrollado conjuntamente por GM, finalmente está en camino, y es probable que las costosas baterías de litio en su interior signifique que costará más que un SUV ICE similar, según el Vicepresidente de Negocios y Ventas de American Honda Dave Gardner. Él ha dicho que la tecnología de batería actual no alcanzará la asequibilidad que necesita para la paridad de costos con los vehículos ICE existentes y, en cambio, Honda está apostando por baterías de estado sólido.

Honda Breeze PHEV. / Foto: Cortesía Honda.
Honda Breeze PHEV. / Foto: Cortesía Honda.  Crédito: Honda | Cortesía

Honda apuesta por una tecnología diferente

Si bien todos los autos eléctricos del mercado masivo actualmente a la venta usan algún tipo de batería de iones de litio para el almacenamiento de energía, Gardner dijo: “Nosotros realmente no creemos que la tecnología actual de iones de litio sea la solución a largo plazo”. En cambio, Gardner dijo que las baterías de estado sólido, una tecnología aún en desarrollo que sólo se ha utilizado en algunos prototipos de vehículos eléctricos, van a ser “el cambio de juego para nosotros”, ya que permitirá vehículos eléctricos de menor precio que están “en el vecindario de lo que cuesta un buen vehículo [ICE]”. 

Una inversión para producción en masa

Si bien admite que las baterías de estado sólido “no están a la vuelta de la esquina”, también dijo que Honda está trabajando activamente en su desarrollo y ha aumentado sus esfuerzos de I+D en ellas, y ahora está intentando realizar pruebas a pequeña escala. Y esas pruebas a pequeña escala siguen creciendo: Honda anunció el lunes que invertirá $310 millones de dólares en un proyecto de línea de producción experimental para probar la producción en masa de baterías de estado sólido.

Honda Ridgeline 2022
Honda Ridgeline 2022. /Foto: Cortesía Honda.  Crédito: Honda | Cortesía

Honda tampoco está sola, ya que toda la industria ha tenido que lidiar con los mismos problemas que mencionó Gardner. Si bien las baterías de iones de litio han pasado de la asombrosa cifra de $1,200 dólares por kWh de energía almacenada a un precio mucho más razonable de $132/kWh durante la última década, las materias primas necesarias para construirlas han estado sujetas a problemas en la cadena de suministro y prácticas mineras cuestionables que podrían limitar más reducciones de costos, o incluso revertir los avances que ya se han hecho. Mientras tanto, algunos fabricantes creen que la verdadera paridad de precios entre los vehículos ICE y los EV no se alcanzará hasta que las baterías alcancen los $50/kWh, que probablemente no será alcanzable con la tecnología actual. 

Los costos se reducirán a través de las materías primas más baratas

Algunas investigaciones sugieren que se ha encontrado casi toda la energía que teóricamente se puede almacenar en una celda de batería convencional, y que las reducciones adicionales de costos tendrán que provenir de materias primas más baratas, en lugar de una mayor eficiencia en la batería misma. Sin materias primas significativamente más baratas, que probablemente no se encontrarán, hoy podrían ser tan baratos como los vehículos eléctricos de iones de litio.

Honda HR-V 2023
Honda HR-V 2023. / Foto: Cortesía Honda. Crédito: Honda | Cortesía

Todo esto hace que la creencia de Gardner de que las baterías de estado sólido “serán el punto de inflexión en términos de cruzar ese umbral de asequibilidad” parece francamente probable. Sin embargo, nadie sabe cuándo llegarán aquí; incluso Gardner dijo “cuándo sucederá eso exactamente… no puedo decírtelo”.

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