Qué significa AWD en un carro: entendiendo la tracción total

La tracción total tiene diferentes niveles en los vehículos modernos, gracias a que cada día se desarrolla mejor la tecnología.

Qué significa AWD en un carro: entendiendo la tracción total

Los vehículos de tracción total son más costosos que los otros. Crédito: Andrey Sayfutdinov | Shutterstock

En el mundo de los autos, hay diferentes trenes motrices. Los más comunes son los vehículos con tracción delantera porque son los más económicos, seguidos de la tracción trasera, que normalmente son los autos más costosos o deportivos, y los de tracción total, que en general son los más costosos.

En el caso de los autos de tracción total, son comúnmente usados por SUV y vehículos como sedanes y algunos hatchback potentes. Son bastante buscados por los amantes de los autos porque son capaces de traccionar mejor en diferentes tipos de terreno. En este artículo, te explicaremos que significa un auto AWD.

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La elección entre tracción delantera, trasera o total depende en gran medida de tus necesidades individuales y el entorno en el que conduzcas con más frecuencia.
Crédito: Shutterstock

Los autos de tracción total son capaces de recorrer en diferentes tipos de terreno

Cuando un auto tiene las siglas AWD señala que tiene tracción en las cuatro ruedas. AWD significa All Wheel Drive (tracción total de todas las ruedas).  Los automóviles con tracción total (AWD) son vehículos que utilizan un tren motriz que proporciona potencia a las cuatro ruedas simultáneamente. Este sistema se diferencia de las configuraciones tradicionales de tracción delantera o trasera, ya que ofrece tracción y manejo mejorados en diversas condiciones de conducción.

Funcionamiento del AWD o tracción total

En los automóviles AWD, la potencia se distribuye a cada rueda mediante una combinación de sistemas mecánicos, hidráulicos o electrónicos. Esto permite un mejor agarre en superficies resbaladizas o irregulares, mejorando la estabilidad y el control del vehículo.

Tipos de AWD

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Crédito: Chevrolet | Cortesía

Hay dos tipos de AWD, pero también se distingue el 4WD. Dentro del AWD se encuentra el permanente y el de tiempo parcial. Aunque el sistema es el mismo, tienen sus diferencias. Los autos que tienen AWD permanente, tienen tracción totalmente en las cuatro ruedas durante todo el tiempo. Es una tracción continua y no se puede pausar o distribuir. 

En el AWD de tiempo parcial, se ajusta la tracción en cada eje. Dependiendo del sistema del auto, puede funcionar de manera automática o manual por parte del conductor. Consiste en que el auto puede tener tracción delantera solamente, y cuando se necesita más fuerza, activa el eje trasero para más tracción. En algunos modelos, la persona puede controlar la tracción en cada eje.

En el caso del 4WD es el conocido sistema 4×4 en el cual el conductor activa la distribución del eje para enviar potencia a los ejes delantero y trasero, así como dirigir una cantidad específica de potencia entre las ruedas izquierda y derecha. A diferencia del 4WD, la tracción en las cuatro ruedas no está activada, solamente cuando la persona lo acciona para un terreno difícil.

Por lo general, los sistemas de 4WD están diseñados para la máxima destreza todoterreno y usualmente están integrados en vehículos con plataformas basadas en camionetas grandes y camiones.

Beneficios de una tracción AWD

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Tracción mejorada: los automóviles AWD pueden navegar de manera más efectiva a través de carreteras en condiciones desafiantes, como nieve, hielo o grava, debido a que la potencia se distribuye a todas las ruedas.

Manejo mejorado: La distribución equilibrada de la potencia en los automóviles AWD contribuye a una mejor estabilidad y control, especialmente durante la aceleración y las curvas.

Versatilidad: Los sistemas AWD brindan flexibilidad para conducir en diversos entornos, lo que los hace populares entre los conductores en regiones con diferentes condiciones climáticas y de la carretera.

Consideraciones al elegir una tracción total

Eficiencia de combustible: Los sistemas AWD generalmente resultan en una eficiencia de combustible ligeramente menor en comparación con los vehículos con tracción delantera debido al peso adicional y la complejidad mecánica.

Mantenimiento: Los sistemas AWD pueden requerir mantenimiento y conservación adicionales en comparación con las transmisiones más simples. Pero también el sistema es más costoso de mantener.

Desgaste de neumáticos: Al tener tracción en las cuatro ruedas, tiene más desgaste debido a que los dos ejes tienen aceleración y frenada. Por ello es ideal usar neumáticos para tracción total que son más duraderos.

Inicios de la tracción AWD en los autos

Audi Quattro: el carro de la tracción total
Audi Quattro Rally
Crédito: Audi | Shutterstock

Los orígenes de la tracción total (AWD) en los automóviles se remontan a principios del siglo XX. El concepto de impulsar las cuatro ruedas de un vehículo para mejorar la tracción y el rendimiento ha sido desarrollado y perfeccionado por varios fabricantes de automóviles a lo largo de los años. Uno de los primeros ejemplos de AWD en automóviles se puede ver en el auto de carreras Spyker 60HP de 1903, que presentaba un sistema de tracción total mecánico. Desde entonces, la tecnología AWD ha evolucionado y se ha vuelto cada vez más popular en una amplia gama de vehículos, desde deportivos hasta SUV.

El auto que afianzó el sistema AWD fue el Audi Quattro. En los años 80 fue el primer auto de calle de producción en usar este sistema, también fue el primero en usarlo en los campeonatos de Rally donde fue imbatible en los años que participó. Desde ese momento se volvió común ver en modelos de autos tracción AWD.

Mejores recomendaciones de autos 2023 con tracción total

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Crédito: Toyota | Cortesía

En el 2023 se pueden conseguir algunos autos de tracción total que lograron buenos números tanto de rendimiento como de ventas. Uno de los más vendidos fue el Toyota Corolla Hybrid que usa un motor de gasolina de cuatro cilindros de 1,8 L, pero que cuenta con un segundo motor eléctrico que le da potencia al eje trasero, lo que hace que sea un AWD de tiempo parcial. 

Otro auto ejemplar de tracción AWD es el Tesla Model 3. Uno de los autos catalogados con mejor eficiencia en el mercado de vehículos eléctricos. Tiene tracción total con una potencia de 425 caballos de fuerza y 475 libras-pie de torque.

Y el auto que todos los años sigue siendo una de las mejores opciones en AWD es el Subaru Impreza. Este auto desde 1992 ha sido uno de los más ranqueados cuando se habla de tracción total. Ha sido exitoso en las competencias de Rally y siempre está en las listas de los autos más buscados por las personas.

En resumen, los automóviles con tracción total ofrecen tracción y manejo superiores en diversas condiciones de conducción, lo que los convierte en una opción popular para los conductores que buscan versatilidad y rendimiento. Comprender los beneficios y las consideraciones de los sistemas AWD puede ayudar a las personas a tomar decisiones informadas al seleccionar un vehículo que se adapte a sus necesidades de conducción.

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