Toyota convierte un Prius en un auto de Rally y el resultado es increíble

EL Prius ha sido uno de los automóviles más juzgados debido a que puede resultar aburrido para muchos, sin embargo, un equipo de ingenieros de Toyota reinventó el automóvil y lo convirtió en un carro de rally realmente sorprendente

Toyota Prius Prime 2021. / Foto: Cortesía Toyota.
Toyota Prius Prime 2021. / Foto: Cortesía Toyota.
Foto: Toyota / Cortesía

A menos que quieras destruirlo intencionalmente, ver a un Prius común y corriente a toda velocidad por una sección de Bundy Hill Offroad Park en Jerome, Michigan, parecería un intento de suicidio. Sin embargo, para sorpresa de muchos, un Toyota Prius 2020 ha sido reinventado como un auto de rally adecuado, y no es sólo un ejercicio de pensamiento; este coche ya ha participado en las carreras de la American Rally Association, aunque en una clase de exhibición, sobre todo porque nadie parece saber realmente cómo clasificar el coche todavía.

¿Qué cambios sufrió el Prius?

Como cualquier automóvil de rally moderno, el interior del Prius está completamente despojado de cualquier peso innecesario, ya sean piezas del tablero o cualquier cosa que tenga que ver con la insonorización. Las ventanas de vidrio se han ido a favor del plexiglás, que los ingenieros de Toyota dicen que tuvieron mucha suerte de conseguir antes del inicio de la pandemia. Echar un vistazo a través de cualquiera de esos plexos hace que los ojos se posen en la jaula antivuelco con especificaciones de la FIA en el interior.

Otros cambios incluyen un par adecuado de asientos de carreras, los arneses antes mencionados y una pequeña pala montada en el techo para llevar aire frío a la cabina. Solo quedan algunos vestigios del interior del Prius original, incluido el grupo de indicadores y los controles de la transmisión.

Dado que no hay una página de “rally autorizado” en el catálogo de repuestos del Toyota Prius, no es de extrañar que los ingenieros a cargo del proyecto tuvieran que pensar fuera de la caja para algunas piezas. Tanto la suspensión delantera como la trasera toman prestadas partes del SUV RAV4 recortado en TRD para una capacidad todoterreno adicional, con resortes delanteros provenientes de un Camry y resortes traseros cortados de un AvalonTRD.

El Prius usa rines de 15 pulgadas, que es el tamaño requerido para los neumáticos de rally, por lo que el fabricante de automóviles pudo retenerlos, y aunque los frenos son en gran parte de serie, hay un juego de pastillas de alto rendimiento en las pinzas para mejorar la frenada. Los neumáticos de rally Cooper que miden 195 / 65R15 completan las obvias mejoras exteriores, además de una envoltura de vinilo resbaladizo y algunas luces LED exteriores adicionales para mayor visibilidad.

Sin embargo, una cosa que no se modifica es el tren motriz. El equipamiento estándar del Prius permanece intacto, combinando un motor de gasolina de cuatro cilindros en línea de ciclo Atkinson de 1.8 litros con un motor eléctrico de CA síncrono de imán permanente en la parte delantera, con un motor-generador separado en el eje trasero para habilitar la tracción total electrónica. La producción sigue siendo la misma en 121 caballos de fuerza netos, y sí, aún debería alcanzar la economía de combustible estimada por la EPA de 51 mpg en ciudad y 47 mpg en carretera. El único ajuste aquí es la adición de un interruptor de corte que descarga tanto el sistema eléctrico de 12 voltios como los bits híbridos de alto voltaje, que es obligatorio para garantizar la seguridad en caso de un choque.

Aunque el coche de rally Prius no está en camino a la producción en serie ni nada, se puede decir que este vehículo ha roto el estigma. Ya sea que creas que es injusto o no, muchas personas han tomado una decisión sobre el Toyota Prius antes de siquiera verlo o conducirlo. Las nociones preconcebidas son difíciles de superar, pero un poco de ingenio ayuda mucho, y gracias al arduo trabajo de algunos ingenieros de Toyota, hay al menos un hatchback híbrido que hace todo lo posible para romper el molde y hacer que la gente mire el Prius de una manera diferente.

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