General Motors abre una nueva planta de fabricación de autopartes con impresión 3D

El próximo automóvil nuevo fabricado por GM podría tener partes impresas en 3D en su interior

Impresora 3D de General Motors. / Foto: Cortesía General Motors.
Impresora 3D de General Motors. / Foto: Cortesía General Motors.
Foto: Cortesía

General Motors anunció el lunes la apertura de una nueva planta dedicada a la fabricación aditiva. Eso significa que los ingenieros de GM tendrán acceso a una rama completa cuyo objetivo principal es la creación rápida de prototipos, lo que no sólo acelerará el desarrollo de vehículos, sino que también reducirá significativamente los costos necesarios para diseñar un nuevo automóvil.

La nueva instalación de 15,000 pies cuadrados, llamada Centro de Industrialización Aditiva (AIC), alberga 24 impresoras 3D capaces de imprimir piezas utilizando diferentes técnicas de fabricación para producir componentes tanto en soluciones de polímero como de metal.

General Motors Additive Industrialization Center. / Foto: Cortesía General Motors.

La mayoría de las impresoras 3D que ve en la estantería utilizan una técnica llamada modelado de deposición fundida. Un modelo 3D se divide en instrucciones rudimentarias para que una impresora las entienda. A partir de ahí, extruye un compuesto de plástico fundido sobre un área de superficie de construcción una capa a la vez hasta que se completa el modelo.

Si bien GM tendrá varias de estas impresoras, también utilizará varias unidades más orientadas a la industria que utilizan técnicas como la fabricación selectiva por láser, la fusión selectiva por láser y la fusión de chorros múltiples. Esto ha permitido a GM producir una gran cantidad de piezas que la compañía está utilizando en automóviles de preproducción, en talleres de carrocería y varios vehículos que compite activamente, como el Corvette C8.R y la camioneta de carreras Silverado.

Impresora 3D de General Motors. / Foto: Cortesía General Motors.

“Muchos programas de productos recientes se han beneficiado de las piezas prototipo impresas en 3D de una forma u otra”, dijo Audley Brown, director de Ingeniería de Materiales y Diseño de Aditivos de GM. “Estas piezas no solo pueden ahorrar tiempo y dinero, sino que el equipo también utiliza aplicaciones impresas en 3D durante el desarrollo del producto para superar desafíos inesperados en tiempo real”, agregó.

GM también ha utilizado las impresoras para acelerar el desarrollo de futuros vehículos. Por ejemplo, los conductos de freno del C8 Corvette emergieron del AIC. Los collares blancos de GM le dan crédito a la instalación por ahorrarle a la compañía nueve semanas de desarrollo y una reducción del 60 % en el costo total de I + D para esa parte en particular.

Pero aún hay más, pues la planta de ensamblaje de GM en Arlington en Texas, donde se producen Cadillac Escalade, Chevrolet Suburban, Tahoe y GMC Yukon, también recibió el regalo de componentes impresos en 3D. El AIC imprimió casi 100 herramientas manuales patentadas para respaldar el lanzamiento de los nuevos SUV de tamaño completo de GM, y debido a que pudo controlar el proceso de diseño y fabricación internamente, GM redujo el peso de la herramienta de entre 10 y 40 libras a solo tres libras imprimiéndolas con un compuesto de fibra de carbono y nailon.

De cara al futuro, GM planea expandir sus capacidades de impresión 3D para permitir más aplicaciones de nicho. Eso significa reproducción de piezas para automóviles clásicos y aplicaciones personalizadas para compradores de vehículos nuevos que, de otro modo, serían prohibitivos en cuanto a costos de producción. Es justo suponer que la impresión 3D puede permitir que GM tenga flujos de ingresos adicionales utilizando este proceso de fabricación, y los consumidores ciertamente se beneficiarán al tener más opciones al construir o restaurar un automóvil.

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