Qué es el cárter de un auto: para qué sirve y cómo funciona

El carter de un auto es la parte vital del sistema de lubricación del motor. Te contamos para que sirve y cómo funciona

qué es el carter del auto

El carter de un automóvil es una parte esencial del sistema de lubricación del motor.  Crédito: Shutterstock

El cárter de un automóvil es una parte esencial del sistema de lubricación del motor. Se trata de una estructura metálica, generalmente ubicada en la parte inferior del motor, que alberga el aceite lubricante. Su función principal es almacenar el aceite y suministrarlo de manera constante a todas las partes móviles del motor, como los pistones, las bielas y el cigüeñal.

También actúa como una cámara de recolección de aceite, recogiendo el aceite que se filtra a través de los anillos de los pistones y devolviéndolo al sistema de lubricación. Además, el cárter está diseñado para proteger el aceite de posibles contaminantes externos y para resistir el impacto de los objetos en la carretera, brindando así una lubricación adecuada y prolongando la vida útil del motor.

Sistema de lubricación
Es importante mantener en buen estado el sistema de lubricación del auto para que funcione correctamente.
Crédito: Dima Aletskyi | Shutterstock

Cómo funciona el cárter de un carro

El cárter de un automóvil generalmente está compuesto por una estructura metálica que se fija a la parte inferior del bloque del motor. Suele tener forma de pan y está sellado herméticamente para evitar fugas de aceite.

Su funcionamiento se basa en el principio de la lubricación por cárter húmedo. El aceite lubricante se almacena allí y se bombea hacia las diferentes partes del motor que requieren lubricación, como los pistones, las bielas y el cigüeñal. El cárter actúa como una reserva de aceite, suministrando una cantidad constante de lubricante a través de conductos y pasajes internos.

Cuando el motor está en funcionamiento, la bomba de aceite se encarga de succionar el aceite del cárter y enviarlo a través de un filtro para eliminar impurezas. Luego, el aceite presurizado es distribuido a través de los conductos de lubricación hacia las diferentes partes del motor que necesitan ser lubricadas. Algunos motores también cuentan con deflectores o estructuras internas en el cárter para dirigir el flujo de aceite de manera eficiente.

Además de almacenar y suministrar aceite, el cárter también cumple otras funciones importantes. Por ejemplo, actúa como una cámara de recolección de aceite, recogiendo el aceite que se filtra a través de los anillos de los pistones y devolviéndolo al sistema de lubricación. También protege el aceite de posibles contaminantes externos y ayuda a mantener una temperatura adecuada en el motor, ya que el aceite circula por el cárter y absorbe el calor generado por el funcionamiento del motor.

cambio de aceite y filtro cerca de mi
El cambio de aceite y filtro es fundamental para garantizar el buen funcionamiento del motor en todo momento.
Crédito: Africa Studio | Shutterstock

Qué tipos de cárter existen

Es importante tener en cuenta que las características específicas del cárter pueden variar entre diferentes modelos y fabricantes de automóviles. Sin embargo, estas características generales proporcionan una idea de la estructura y función básicas del cárter de un auto.

  1. Cárter de cárter húmedo: es el tipo más común utilizado en los motores de automóviles. En este diseño, el cárter alberga una cantidad adecuada de aceite lubricante, sumergiendo parcialmente las partes móviles del motor. El aceite se recoge y bombea desde el cárter hacia las diferentes partes del motor que necesitan lubricación.
  2. Cárter de cárter seco: a diferencia del cárter húmedo, en este diseño el cárter no contiene aceite lubricante. En cambio, el aceite se almacena en un sistema de lubricación independiente, como un tanque externo. El aceite se bombea a través de conductos y pasajes hacia las partes del motor que requieren lubricación. Este tipo de cárter se utiliza en motores de alto rendimiento y competición, ya que ayuda a reducir la resistencia y mejorar la eficiencia.
  3. Cárter de doble cárter: este tipo utiliza dos compartimentos separados. Un cárter más pequeño contiene aceite lubricante para las partes móviles principales del motor, mientras que un cárter más grande almacena aceite adicional y actúa como una cámara de recolección de aceite. El cárter de doble cárter se encuentra principalmente en motores de alto rendimiento y vehículos de lujo para mejorar la lubricación y la capacidad de aceite.
  4. Cárter de cárter modular: este tipo de cárter permite una mayor flexibilidad y personalización en el diseño del motor. Consiste en módulos separados que contienen el aceite lubricante y se pueden ensamblar o desmontar según las necesidades. Esto facilita la instalación, el mantenimiento y la reparación del motor.

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