Cómo reparar el radiador de tu auto en caso de presentar fallas

Existen una serie de fallas que pueden dañar el radiador de tu auto y que probablemente no te percates hasta que ya es demasiado tarde. Aquí te diremos cuáles son las más comunes y cómo solucionarlas para evitar el sobrecalentamiento de tu auto

Radiador de auto / Foto: Shutterstock
Radiador de auto / Foto: Shutterstock
Foto: Shutterstock

El radiador es una de esas partes del automóvil en las que no piensas mucho hasta que hay un problema con él. Pero cuando quiere, no suele tener problemas para llamar tu atención. El radiador, el termostato y la bomba de agua forman el sistema de enfriamiento de tu automóvil, y si hay un problema con él, las temperaturas extremadamente altas del motor en funcionamiento harán que el automóvil se sobrecaliente y probablemente falle. El motor se calienta, alrededor de 200 grados Fahrenheit, y sin algo que lo enfríe, ese calor puede causar estragos en los otros componentes debajo del capó.

¿Cuál es el objetivo principal del radiador?

El radiador evita el sobrecalentamiento al enfriar el líquido que fluye alrededor del bloque del motor para disipar el calor del motor. Cuando ves humo que sale del radiador, es un indicador de que el radiador no ha podido hacer este trabajo y, como resultado, el automóvil se está sobrecalentando.

Por esta razón, es importante saber cuáles son algunos de los problemas más comunes del radiador, cómo evitarlos y cómo solucionarlos para mantener tu automóvil lo más saludable posible.

1. Fugas

La causa más común de fugas en el radiador son las mangueras con fugas, pero también puede haber fugas en el radiador, lo que puede ser un problema mayor. El refrigerante que fluye continuamente desde el radiador hasta el motor en marcha caliente y viceversa crea mucha presión. Esa acumulación de presión eventualmente significará la perdición para las mangueras del radiador.

Las mangueras se degradarán o aflojarán, permitiendo que el refrigerante escape del sistema, lo que finalmente provocará un sobrecalentamiento. Si ves líquido verde debajo de tu automóvil o cerca de él y hueles algo dulce, es una señal de que el radiador tiene una fuga. Si tu radiador está demasiado corroído, esto puede causar una fuga en el cuerpo de tu radiador incluso si las mangueras están intactas.

Solución:

Reemplaza las mangueras del radiador con regularidad como parte del mantenimiento estándar.

2. Radiador oxidado

Si el exterior de tu automóvil se oxida, seguramente lo notarás. Pero sólo porque no lo ves, no significa que no esté sucediendo en tu automóvil. Cuando se combina aire, metal y líquido, es probable que se produzcan oxidaciones y herrumbre. Todos esos ingredientes están presentes en el radiador, lo que significa que el óxido es una amenaza real. Si el radiador se oxida demasiado, puede terminar con agujeros y fugas o mal funcionamiento.

Si tu automóvil se calienta demasiado, verifica que no haya óxido en el radiador. Debería ser fácil de ver en el exterior, pero también puedes saberlo si el color del refrigerante se vuelve marrón. Si operas tu automóvil en climas fríos, debes estar especialmente atento a la oxidación.

Solución:

Realiza un lavado de refrigerante con Hy-per Cool Radiator Cleaner & Super Flush de Hy-per Lube cada 20,000 o 30,000 millas. Este producto neutraliza instantáneamente los ácidos que causan corrosión. Esto significa que eliminará el óxido existente y ayudará a evitar que se forme nuevo óxido en tu radiador.

3. Suciedad y otras obstrucciones

Otro problema común de los radiadores es la acumulación de depósitos minerales, que a menudo se conoce más comúnmente como mugre. Sabes la suciedad cuando la ves: es una sustancia espesa, antiestética y pegajosa que parece existir únicamente para obstruir las cosas. Los depósitos minerales, subproductos, escombros y otras acumulaciones obstructivas en tu radiador dificultan que el radiador fluya la cantidad adecuada de refrigerante al motor. Si tu automóvil se sobrecalienta o se calienta demasiado rápido y no ves un problema de óxido, fugas o que se suelten las mangueras, revisa el interior del radiador para ver si hay acumulación de suciedad.

Solución:

Una vez más, la respuesta es un buen lavado con refrigerante. Así como lavar el refrigerante puede eliminar el óxido, también puede eliminar toda esa suciedad del sistema. Hy-per Cool Radiator Cleaner & Super Flush limpia todo el sistema de refrigerante, elimina el gel y los depósitos de refrigerante y ayuda a prevenir la formulación de escamas y depósitos. Asegúrate de enjuagar, en lugar de simplemente drenar y reemplazar el refrigerante, porque el drenaje no eliminará toda la suciedad del sistema y tendrás que lidiar con el problema nuevamente, ya que contamina tu nuevo refrigerante.

4. Bomba de agua o termostato defectuoso

Recuerda, tu radiador es sólo una parte de un sistema de refrigeración interconectado, y todas las partes de ese sistema deben funcionar correctamente para mantener el motor frío. Si el termostato baja, el sistema no sabrá cuándo liberar líquido en el radiador, y si la bomba de agua falla, el sistema no tendrá la presión necesaria para hacer circular el refrigerante. Si ocurre alguna de estas cosas, el radiador no funcionará como se diseñó.

Solución:

La única solución en estos casos es reemplazar el termostato o la bomba de agua defectuosos.

5. Sobrecalentamiento cuando está inactivo

Un radiador o motor sobrecalentado es el resultado típico de cualquier problema con el sistema de enfriamiento. Sin embargo, si te encuentras en una situación en la que el indicador de temperatura aumenta cuando estás sentado en el tráfico o en ralentí por cualquier otro motivo, un culpable común es un ventilador del radiador defectuoso. Otra parte de tu sistema de refrigeración, especialmente si tienes un automóvil moderno, es un ventilador eléctrico que aspira aire al radiador para asegurarse de que se mantenga frío mientras estás en ralentí o si conduces a baja velocidad. Cuando este ventilador se rompe, el sobrecalentamiento inactivo es un efecto común.

Solución:

Desafortunadamente, una vez más, el reemplazo suele ser el único recurso.

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