Cuál es la diferencia entre el refrigerante y el anticongelante para tu auto

El anticongelante de un auto es de gran relevancia para el buen funcionamiento del motor, sin embargo, debes saber que no es exactamente lo mismo al refrigerante. Aquí te diremos cuál es la pequeña diferencia y cómo debes reemplazar este líquido en tu automóvil

Anticongelante para autos

Todos los fabricantes recomiendan que tipo de anticongelante debes usar. Crédito: Shutterstock

Si has pasado algún tiempo cerca de los automóviles, al menos has escuchado el término anticongelante. “Refrigerante” es otra palabra que mucha gente usa indistintamente con anticongelante. Sin embargo, los dos son técnicamente ligeramente diferentes. Independientemente de cómo lo llamemos, es clave para mantener nuestros autos en funcionamiento. 

¿Cuál es la diferencia entre anticongelante y refrigerante? 

Refrigerante es el nombre general de cualquier cosa que pongas en el radiador para lubricar y enfriar el motor. Un refrigerante típico es mitad anticongelante, los químicos desagradables que hacen la mayoría de los lubricantes, y mitad agua. El anticongelante también evita que el agua del refrigerante se congele en invierno, de ahí el nombre. Algunas empresas venden refrigerante premezclado, mientras que algunas personas prefieren mezclar el suyo propio. 

Refrigerante y anticongelante
Refrigerante y anticongelante / Foto: Shutterstock Crédito: Shutterstock

Nuevamente, independientemente de cómo elijas mantener tu automóvil fresco o cómo quieras llamarlo, lo importante siempre es asegurarte de tener suficiente refrigerante. 

¿Cómo revisas el refrigerante de tu auto? 

Verificar el refrigerante de tu automóvil debe estar en tu lista de pasos de acción si tu automóvil alguna vez actúa de manera extraña. Por lo general, tu automóvil te informará si necesita refrigerante. La forma en que tu automóvil te dirá esto es a menudo con una gran nube de vapor y un motor muerto. Estos son los síntomas más comunes de un automóvil que se sobrecalienta. 

La mejor manera de evitar que tu automóvil se sobrecaliente es asegurarte de que tenga la cantidad adecuada de refrigerante. 

¿Cómo cambiar el anticongelante de tu auto?  

Primero, una vez que tu auto se haya enfriado, lo que significa que puedes tocar cualquier parte del motor sin que esté demasiado caliente, quita la tapa del radiador con un trapo, en caso de que todavía haya presión dentro del radiador. 

Una vez que se quita la tapa, el primer paso es revisar debajo de la tapa y ver si hay algún residuo fangoso marrón. Esta es una indicación de que es hora de cambiar el refrigerante. Además, debes revisar el interior del radiador con una linterna para ver el nivel de refrigerante. Si se ve marrón o espeso, o si puedes ver partículas, también es hora de cambiar el refrigerante. 

Puedes ver mejor el refrigerante si observas el depósito de refrigerante. Incluso si no conoces el color original del anticongelante, si el refrigerante todavía tiene un color brillante y vibrante (amarillo, azul, verde, naranja, etc.), entonces probablemente el refrigerante esté bien. 

Un enfoque más mesurado sería usar un hidrómetro que puedas colocar en el depósito de refrigerante. Si la mezcla de anticongelante está significativamente por debajo de 35° F en el medidor, es hora de enjuagar con refrigerante. 

¿Con qué frecuencia debes enjuagar el refrigerante del radiador? 

Después de hacer una prueba ocular a la mezcla de anticongelante y una lectura del hidrómetro, debes saber si tu auto necesita más refrigerante o si necesita un lavado total de refrigerante. Si necesita una descarga, puedes consultar el manual de tu automóvil o Internet para encontrar el tapón de drenaje. Una vez que hayas colocado un recipiente debajo para recoger el refrigerante, abra el tapón y deje que el refrigerante viejo se drene por completo. 

Una vez que se haya drenado todo el líquido, mezcla anticongelante 50/50 (consulte el manual de tu automóvil para conocer el anticongelante adecuado) y agua destilada. Use esta mezcla para volver a llenar el depósito una vez que vuelvas a colocar el tapón. 

Si inspeccionas el refrigerante y todavía está bien, pero el nivel es un poco bajo, entonces haz la misma mezcla y simplemente rellénala. El depósito de tu radiador debe tener una línea de llenado máximo. Encuentra y rellena en consecuencia. 

Lavar el radiador debería ser un trabajo bastante poco común. Sin embargo, revisar el refrigerante debe ser una parte regular de la rutina de mantenimiento de tu automóvil. Los expertos dicen que estos controles deben realizarse al menos cada tres años o 36,000 millas. Algunos dicen que sus vehículos pueden durar hasta cinco años o 150,000 millas. 

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