Tesla confirma que una función del piloto automático estaba activa en el accidente mortal de Texas

Aunque Elon Musk niega que estuviera activo el piloto automático del Tesla Model S que se vio involucrado en el trágico accidente que dejó dos personas muertas en Texas, Lars Moravy confirma que había una función activa al momento del mortal choque

Tesla confirma que una función del piloto automático estaba activa en el accidente mortal de Texas
Tesla Model S. / Foto: Getty Images.
Foto: Getty Images

El sistema de piloto automático de Tesla volvió a ser noticia a principios de este mes por todas las razones equivocadas cuando un Model S se estrelló contra un árbol en un suburbio de Houston, matando a dos ocupantes que los socorristas encontraron en el asiento del copiloto y los asientos traseros. Dados los casos ampliamente documentados de uso indebido del piloto automático, inicialmente se especuló que el sistema estaba activado antes de este colapso, pero el CEO Elon Musk ha dicho repetidamente que esto era “completamente falso”.

Sin embargo, la llamada de ganancias del primer trimestre de Tesla a principios de esta semana arrojó un poco más de luz sobre la situación, y el vicepresidente de ingeniería de vehículos de Tesla, Lars Moravy, dijo que al menos una función del piloto automático, el control de crucero adaptativo, estaba activada antes de que ocurriera el accidente fatal y que alguien puede haberlo hecho estando en el asiento del conductor en el momento del impacto.

Como lo hace a menudo, Musk originalmente se dirigió a Twitter para compartir sus pensamientos sobre el asunto después del accidente, negando aún más el uso del piloto automático y diciendo que “los registros de datos recuperados hasta ahora muestran que el piloto automático no estaba habilitado”. Por supuesto, también criticó a los medios al afirmar que la investigación de un usuario de Twitter al azar sobre el tema era “mejor que los profesionales en el Wall Street Journal”.

En la llamada de ganancias, Musk redobló sus críticas a los medios. “Pero, y realmente hubo prácticas mediáticas extremadamente engañosas en las que se afirmó que era piloto automático, donde esto es completamente falso”, dijo Musk. “Y esos periodistas deberían avergonzarse de sí mismos”, señaló.

Pero Moravy tuvo más que decir con respecto a las funciones que se utilizaron antes del accidente.

“En ese sentido, hicimos un estudio con ellos durante la semana pasada para comprender lo que sucedió en ese choque en particular y lo que aprendimos de ese esfuerzo fue que Autosteer no se involucró ni pudo participar en la condición de la carretera que, tal como fue diseñada”, dijo Moravy. Si es cierto, esto sigue las afirmaciones de Tesla sobre la función Autosteer, que supuestamente solo funciona en una calle con carriles claramente marcados.

Moravy confirmó que el control de crucero adaptativo estaba activado cuando ocurrió el accidente

“Nuestro control de crucero adaptativo sólo se activó cuando el conductor estaba abrochado y por encima de las 5 millas por hora, y sólo aceleró a 30 millas por hora con la distancia antes de que el automóvil chocara. Además, el control de crucero adaptativo desactivó el automóvil por completo para completarlo hasta detenerse cuando se desabrochó el cinturón de seguridad del conductor”. La policía ha dicho que el modelo viajaba a “alta velocidad” antes del impacto.

Moravy agregó que las investigaciones de la Junta de Seguridad en el Transporte local y nacional mostraron que el volante del automóvil estaba deformado, “por lo que era probable que alguien estuviera en el asiento del conductor en el momento del accidente y se encontraran todos los cinturones de seguridad después del accidente desabrochados”. También dijo que los investigadores locales estaban trabajando para recuperar los datos de la tarjeta SD en el momento del impacto.

Es clave recordar aquí que Autopilot no es solo un sistema, sino un conjunto de funciones que incluye Control de crucero consciente del tráfico, Dirección automática, Estacionamiento automático y más. En otras palabras, si las afirmaciones de Moravy son ciertas, es posible que los ocupantes usaran el control de crucero adaptativo en la carretera pero no se abrocharon antes del fatal accidente. Es aún más importante recordar que estas investigaciones aún no han concluido y que aún no se conocen todos los hechos.

Aunque hay muchos casos similares, el accidente específico abordado por Musk y luego Moravy a través de la llamada de ganancias ocurrió el 17 de abril cerca de The Woodlands, un suburbio exclusivo en el área de Houston. Las autoridades que respondieron al accidente del Model S afirmaron inicialmente que “nadie conducía” porque, a pesar de que se recuperaron dos cuerpos del accidente, ninguno fue encontrado en el asiento del conductor.

Tesla Model S. / Foto: Cortesía Tesla.

De hecho, un familiar del fallecido le dijo a una estación de noticias local que el propietario supuestamente “pudo haberse subido al asiento trasero después de sacar el auto en reversa del camino de entrada”. Momentos después, el automóvil se estrelló cuando no pudo negociar un giro a alta velocidad. Los bomberos tuvieron que usar 32,000 galones de agua para extinguir el incendio.

No obstante, el accidente plantea aún más preguntas sobre la seguridad de estas funciones y la educación vial que las rodea. Y como se puede esperar con todo lo relacionado con Tesla, esto se ha convertido en otro debate en las redes sociales entre los ardientes defensores de la marca y los que critican este sistema de conducción.

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