Qué son las punterías de motor y cuál es su función

Las punterías de motor son componentes del tren valvular que convierten el movimiento circular del árbol de levas en un movimiento que permite abrir o cerrar las válvulas de admisión.

Punterías de motor

Las punterías de motor ayudan a las válvulas en el auto. Crédito: Shutterstock

Los motores de los autos están compuestos por muchas piezas y cada una de ellas realiza una función importante sin importar su tamaño. Las punterías de motor, por ejemplo, tienen una función muy importante y su mal funcionamiento puede causar graves daños.

Las punterías de un motor permiten realizar ajustes, inspecciones y mantenimiento de las válvulas y los taqués, lo cual es importante para mantener el rendimiento y el funcionamiento adecuado del motor a lo largo del tiempo.

¿Qué son las punterías en un auto?

Las punterías son componentes del tren valvular que convierte el movimiento circular del árbol de levas en un movimiento rectilíneo o ascendente y descendente, permitiendo abrir o cerrar las válvulas de admisión y escape del motor. 

Por si no lo recuerdas o no lo sabes, tapa de punterías en inglés se dice “aims cap” o “valve cover”.

empaque de tapa de punterias
Crédito: Shutterstock

¿Cómo trabajan las puntearías de los autos?

Hablando de las cabezas del motor, no es lo mismo una puntería que la válvula, la válvula es quien se encarga de abrir o cerrar, admitir o dejar escapar, según sea el caso, y la puntería (o balancín, perico o “lifters”, como también les dicen en inglés) es la encargada de abrir y cerrar la válvula gracias al movimiento del árbol de levas.

Las punterías suenan cuando no hay el espacio necesario entre la puntería y la válvula. Necesitan calibrarse, como se calibran las bujías.

Tapa de puntería o empaque de puntería

El empaque tapa de punterías es una pieza de material blando que se coloca entre dos piezas para lograr un buen ajuste entre ellas y evitar la pérdida o penetración de fluidos (aceite, agua, refrigerante, combustible, etc.).

La función del empaque de puntería es hacer el motor más hermético, el objetivo es obtener un sello del motor donde se evitarán las fugas del lubricante y las pérdidas de presión.

tapa punteria precio
Una tapa defectuosa puede hacer que los niveles de aceite del motor del vehículo disminuyan rápidamente. Crédito: Amazon.
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¿Cómo saber si las punterías están fallando?

En general, cuando las punterías tienen fallas hacen un ruido raro en el motor. Es como un golpeteo en balancín y/o puntería, que en la mayoría de los casos disminuye a altas revoluciones del motor.

Si escuchas ruidos anormales procedentes de las punterías de tu carro o motocicleta, es importante investigar la causa lo antes posible. Un mecánico calificado puede realizar un diagnóstico adecuado y realizar las reparaciones necesarias para corregir el problema y evitar daños adicionales en el motor.

Por qué suenan las punterías

El sonido que emiten las punterías de un motor puede deberse a varios factores. Si las punterías tienen demasiada holgura entre el árbol de levas y las válvulas, pueden golpear o hacer ruido al moverse. Esto puede ocurrir debido al desgaste normal de los componentes del motor, a la falta de mantenimiento adecuado o a un ajuste incorrecto de las punterías.

Además, en los motores que utilizan punterías hidráulicas, puede acumularse aire dentro del sistema, lo que puede causar ruidos de golpeteo o tictac. Esto puede ocurrir debido a una falta de mantenimiento, aceite sucio o degradado, o debido a una fuga en el sistema hidráulico de las punterías.

Otro factor que genera falla en las punterías es el desgaste: si las punterías están dañadas, pueden producir ruidos anormales al moverse. El desgaste puede ocurrir debido al uso prolongado, la falta de lubricación adecuada o la contaminación del aceite.

junta de tapa de punterias
Crédito: Shutterstock

También un nivel bajo de aceite en el motor o el uso de aceite de mala calidad puede provocar un mal funcionamiento de las punterías y otros componentes del motor, lo que puede causar ruidos anormales.

Por último, puede haber problemas en los árboles de levas. Si están desgastados o dañados, pueden causar problemas en el funcionamiento de las punterías, lo que a su vez puede provocar ruidos anormales.

Causas más frecuentes de una puntería no calibrada

Aceite degradado o de mala calidad provocando natas que afectan directamente la válvula check y dosificadora en su buen funcionamiento.

– Aceite contaminado (Suciedad).
– Aire en el interior de la puntería.
– Ajuste inadecuado del tren valvular.
– Componentes gastados del tren valvular (Resortes, balancines, cazuelas, etc.).

En condiciones de temperatura muy alta o muy baja, los materiales del motor pueden expandirse o contraerse, lo que puede afectar el ajuste de las punterías y causar ruidos temporales. En ese caso el mecánico usará un calibrador de punterías. Es una herramienta que ronda los 80 o 100 dólares.

¿Cuáles son las posibles soluciones de una falla en las punterías de motor?

– Cambio de aceite y filtros de acuerdo a lo estipulado por el fabricante.
– Utilizar sólo aceite de grado que recomienda el fabricante.
– Revisar que el nivel de aceite sea el correcto.
– Remplazar de ser necesario cualquier componente del tren valvular (Resortes, balancines, cazuelas, etc.).

tapa punterias sonic
Crédito: Shutterstock

Punterías de moto

Las punterías, también conocidas como taqués o balancines, son componentes clave en el sistema de válvulas de un motor de combustión interna, incluyendo el de una motocicleta. Su función principal es asegurar que las válvulas se abran y cierren en el momento preciso durante el ciclo de admisión y escape del motor.

Si presenta problemas o adviertes fallas, deberás usar un calibrador de punterías para moto (o lainas para calibrar punterías).

Cómo funcionan las punterías en un motor de motocicleta:

  • Ubicación y función: las punterías de moto se encuentran entre el árbol de levas y las válvulas en la culata del motor. Cuando el árbol de levas gira, ejerce presión sobre las punterías, que a su vez empujan los vástagos de las válvulas hacia abajo, abriendo las válvulas para permitir la entrada de mezcla aire-combustible en la cámara de combustión o para permitir la salida de los gases de escape.
  • Ajuste de la holgura de las válvulas: algunos motores utilizan punterías hidráulicas que automáticamente ajustan la holgura entre las válvulas y los árboles de levas. Sin embargo, otros motores, especialmente en motocicletas de mayor rendimiento o de diseño más antiguo, pueden requerir ajustes manuales periódicos de la holgura de las válvulas. Este proceso implica la medición de la holgura y, si es necesario, el ajuste de las tuercas o tornillos en la parte superior de las punterías para garantizar que la holgura esté dentro de las especificaciones del fabricante.
  • Mantenimiento: es importante mantener las punterías en buen estado para un funcionamiento óptimo del motor. Esto puede incluir cambiar el aceite regularmente para motores con punterías hidráulicas, ya que el aceite sucio o degradado puede afectar su rendimiento. Para motores con punterías ajustables manualmente, es crucial seguir el programa de mantenimiento recomendado por el fabricante para verificar y ajustar la holgura de las válvulas según sea necesario.
punterias de motor
Tapa de punterías Chevy. Crédito: Amazon
Crédito: Amazon | Cortesía

En resumen, las punterías son componentes esenciales en el sistema de válvulas de un motor, asegurando que las válvulas se abran y cierren en el momento adecuado para optimizar el rendimiento del motor. Un mantenimiento adecuado es clave para garantizar su funcionamiento correcto y prolongar la vida útil del motor.

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